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Vida

Cómo los edulcorantes artificiales afectan negativamente tu cuerpo

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Los edulcorantes artificiales son capaces de alterar el microbioma afectando a los niveles de azúcar en sangre, de acuerdo a una nueva investigación liderada por el Instituto de Ciencia Weizmann.

“Los edulcorantes no nutritivos (ENN) se integran comúnmente en la dieta humana y se supone que son inertes; sin embargo, los estudios en animales sugieren que pueden afectar el microbioma y las respuestas glucémicas posteriores”, explica la investigación publicada en la revista «Cell».

El microbioma humano es una comunidad de microorganismos que se hallan en todas las superficies de nuestro cuerpo, en especial en la boca, el intestino y la vagina, además de la piel y los ojos.

El equipo analizó el impacto de estos edulcorantes en humanos y sus microbiomas en un ensayo controlado aleatorizado que abarcó a 120 adultos sanos, a los que se les administraron sobres de sacarina, sucralosa, aspartamo y stevia durante dos semanas en dosis inferiores a la ingesta diaria aceptable, en comparación con los controles que recibieron sobres glucosa vehicular o sin suplemento.

Con esto, buscaban determinar el efecto de los edulcorantes en el control glucémico. Para ello, los participantes utilizaron un monitor continuo de glucosa durante los 29 días del ensayo, así como pruebas de tolerancia a la glucosa en días concretos.

Asimismo, los especialistas realizaron análisis antropométricos y de sangre en tres ocasiones. Se recogieron muestras de microbioma de las heces y la cavidad oral en puntos de tiempo predeterminados.

Los resultados reflejaron que tanto la sacarina y la sucralosa “afectan significativamente a la tolerancia a la glucosa en adultos sanos”. De acuerdo al inmunólogo e investigador de microbiomas, Eran Elinav, autor de la investigación, este hecho sugiere que los microbios intestinales del cuerpo humano son bastante sensibles a cada uno de estos edulcorantes.

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Los cuatro edulcorantes probados “alteraron significativa y claramente el microbioma intestinal y oral humano, como se esperaría para estos compuestos químicamente diversos”, añaden en el estudio. De tal manera que los edulcorantes que normalmente se consumen “pueden no ser fisiológicamente inertes en humanos”.

Para determinar la causalidad, el equipo transfirió muestras microbianas de los participantes del ensayo a ratones libres de microbios, que no disponen de microbioma propio. Los resultados corroboraron lo descrito anteriormente, y es que sugieren cambios en el microbioma humano al ingerir edulcorantes artificiales que inducen a cambios glucémicos.

“El consumo humano de edulcorantes artificiales puede inducir alteraciones glucémicas dependientes del microbioma específicas de la persona, lo que requiere una evaluación futura de las implicaciones clínicas”, concluye la investigación.

Vida

Investigadores hallan un gen relacionado con la depresión, el miedo y la ansiedad: qué debemos saber

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Los defectos en la capacidad del cerebro para procesar el estrés psicológico o un exceso de estrés pueden aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle  depresión o Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT).

Y como seres humanos, nos enfrentamos a situaciones de estrés a diario aunque el cerebro es capaz de procesar estos eventos estresantes para poder superarlos y continuar con nuestra vida.  

Un estudio reciente del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa en Japón, publicado en la revista Nature, mostró que aproximadamente el 50% de los adultos experimentan un evento traumático en su vida.

Además, planteó que “es imperativo que investiguemos mecanismos que subyacen a las respuestas al estrés e identifican objetivos terapéuticos potenciales que coordinan la resiliencia al estrés”.

Los investigadores identificaron un gen denominado TOB, que se ha propuesto para regular el aprendizaje y la memoria. Críticamente, también es uno de los genes de respuesta temprana en momentos de estrés y la disminución de la expresión del gen TOB se ha asociado con la depresión.

“Aunque antes se sospechaba, esta investigación es el primer trabajo que aclara que TOB tiene una función en el cerebro contra el estrés”, declaró el Prof.  Hisashi Yamamoto, investigador principal.

“Esta investigación trata de comprender la resiliencia al estrés”, explicó el autor principal, el Dr. Mohieldin Youssef, ex estudiante de doctorado en la Unidad de Señal Celular de OIST, dirigida por el Prof. Yamamoto.

“La presencia del gen ayuda con la resiliencia al estrés y si se elimina, aumenta la depresión, el miedo y la ansiedad”, señaló.

Origen del nombre de este gen

El nombre del gen se deriva de la palabra japonesa  tobu que significa volar o saltar. Esto se debe a que cuando la célula se expone a estímulos, sus niveles de proteína saltan drásticamente en los niveles de actividad.

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“El gen Tob está relacionado con muchos fenómenos diferentes, pero trabajar en el sistema cerebral es particularmente desafiante”, dijo el profesor Yamamoto. “Aunque antes se sospechaba, esta investigación es el primer trabajo que aclara que TOB tiene una función en el cerebro contra el estrés”.

El estudio en sí se realizó con ratones, algunos de los cuales tenían su proteína TOB inhibida a través de la reproducción selectiva. Los ratones fueron expuestos a varias situaciones estresantes y finalmente fueron sacrificados para examinar sus hipocampos y determinar sus niveles de proteína.

“Hemos concluido que el gen TOB dentro del hipocampo suprime el miedo y la depresión”, explicó el Dr. Youssef. “Pero la supresión de la ansiedad debe ser regulada por otra parte del cerebro”.

Los resultados del experimento demostraron que el gen TOP juega un papel importante en el manejo del estrés.  “Descubrir este papel del gen Tob en el miedo, la depresión y la ansiedad podría tener grandes implicaciones para el desarrollo de terapias para el estrés psiquiátrico”, concluyó el Dr. Youssef.

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Vida

Estos son los síntomas de la viruela del mono

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Luego que se conociera el primer caso de la viruela del mono en El Salvador, los salvadoreños deben de estar atentos ante cualquier síntoma.

De acuerdo con las autoridades sanitarias los síntomas son: Fiebre, dolor de cabeza intenso, mialgias, agotamiento, rash, linfadenopatía.

En ese sentido, las autoridades recomiendan que ante cualquiera de estos síntomas, así como el aparecimiento de lesiones en la piel, lo importante es consultar a tiempo.

«Nuestro personal de salud está capacitado para brindar la atención necesaria», informó el titular de Salud, Francisco Alabi.

Cabe mencionar que una joven de 28 años es el primer caso de viruela del mono en El Salvador; se sabe que la paciente se encuentra estable, con aislamiento domiciliar por 21 días y se le esta dando seguimiento médico. 

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Descubren posibles beneficios del té para la salud

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Foto: Cortesía

Una investigación científica publicada este martes en la revista Annals of Internal Medicine vinculó un mayor consumo del té negro (dos o más tazas al día) con la reducción de entre el 9 % al 13 % del riesgo de muerte por enfermedades cardiovasculares (ECV), la cardiopatía isquémica, accidentes cerebrovasculares y enfermedades respiratorias.

Los científicos del Instituto Nacional del Cáncer de EE.UU. encuestaron a 498.043 personas entre 40 y 69 años en el Reino Unido sobre sus hábitos de tomar té y luego observaron su estado salud durante más de 11 años. Sin embargo, el estudio no tenía en cuenta algunos criterios que podían ser importantes, por ejemplo, el tamaño de la porción o la concentración del té.

Además, el estudio halló que la relación se mantuvo en las muertes por enfermedades cardíacas, pero no hubo una tendencia clara en las muertes por cáncer.

Aunque los resultados mostraron que el consumo de té puede considerarse como parte de una dieta saludable, la investigación provocó una discusión en la sociedad.

La profesora de estudios alimentarios en la Universidad de Nueva York, Marion Nestle, puso en dudas las conclusiones del trabajo, afirmando que «los estudios observacionales como este siempre plantean la pregunta: ¿Hay algo más en los bebedores de té que los hace más saludables?». La académica indicó que es mejor interpretar los resultados con cautela.

A su vez, la científica que encabezó la investigación, Maki Inoue-Choi, también declaró que no hay bastantes evidencias para recomendar a las personas cambiar sus hábitos de tomar té.

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