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Depresión, puede convertirse en un problema serio de salud

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que la depresión es un trastorno mental común y es la principal causa mundial de discapacidad.

Se estima que en todo el mundo el 5% de los adultos padecen este trastorno, lo que equivale a unas 300 millones de personas a nivel global.

En Argentina, un estudio epidemiológico realizado en 2018, mostró que el 8,7% de los adultos presentarán un trastorno depresivo mayor en algún momento de sus vidas. Estar deprimido no es sinónimo de estar triste. Es otra cosa.

Solo en 2020, aproximadamente 21 millones de adultos en Estados Unidos experimentaron al menos un episodio depresivo mayor, según la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI), eso es el 8,4 % de la población del país.

Constituye una de las principales causas de discapacidad y es diferente a sentirse eventualmente triste. La depresión es distinta de las variaciones habituales del estado de ánimo y de las respuestas emocionales breves a los problemas de la vida cotidiana.

Puede convertirse en un problema de salud serio, especialmente cuando es recurrente y de intensidad moderada a grave. Puede causar gran sufrimiento a la persona afectada y alterar sus actividades laborales, escolares y familiares.

En el peor de los casos, puede llevar al suicidio. Cada año se suicidan más de 700 000 personas en el mundo, según la OMS. El suicidio es la cuarta causa de muerte en el grupo etario de 15 a 29 años.

Y si bien hay tratamientos conocidos disponibles y eficaces contra los trastornos mentales, más del 75% de las personas afectadas en los países de ingresos bajos y medianos no recibe tratamiento alguno.

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La falta de recursos y de proveedores de atención de salud capacitados, además de la estigmatización asociada a los trastornos mentales están entre los principales obstáculos a una atención eficaz.

Pero, ¿cuáles son los síntomas de la depresión?

  • Pérdida de interés o placer en todas las actividades.
  • Cambios en el apetito o el peso
  • Interrupciones del sueño
  • Sentirse agitado o lento
  • Fatiga
  • Sentimientos de baja autoestima, culpa o deficiencias.
  • Dificultad para concentrarse o tomar decisiones
  • Pensamientos o intenciones suicidas

Los trastornos mentales se encuentran entre las principales causas de la carga mundial relacionada con la salud. Y la aparición de la pandemia de COVID-19 en este contexto ha planteado muchas preguntas sobre los efectos resultantes en la salud mental a través de sus efectos psicológicos directos y sus consecuencias económicas y sociales a largo plazo.

Una de sus consecuencias más visibles es la depresión, un trastorno psíquico, actualmente considerado como la principal causa mundial de discapacidad, por encima de las enfermedades cardiovasculares y el cáncer.

Señales de advertencia del suicidio

Las personas que sufren de un trastorno depresivo mayor tienen un mayor riesgo de suicidio. Aquí, la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI) enumera las señales de advertencia a tener en cuenta:

  • Las amenazas o los comentarios sobre suicidarse, también conocidos como ideación suicida, pueden comenzar con pensamientos aparentemente inofensivos como “Ojalá no estuviera aquí”, pero pueden volverse más evidentes y peligrosos.
  • Aumento del consumo de alcohol y drogas
  • Comportamiento agresivo. Una persona que se siente suicida puede experimentar niveles más altos de agresión e ira de lo habitual.
  • Aislamiento social de los amigos, la familia y la comunidad.
  • Cambios de humor dramáticos, que pueden indicar una sensación de inestabilidad.
  • Preocupación por hablar, escribir o pensar en la muerte.
  • Comportamiento impulsivo o imprudente.
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Conozca los síntomas que alertan de un cáncer de estómago

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El cáncer gástrico, también conocido como cáncer de estómago, es un tipo de cáncer que se desarrolla en el tejido del estómago. Se clasifica como un carcinoma, lo que significa que se origina en las células epiteliales que revisten el estómago.

Existen varios factores de riesgo asociados con el cáncer gástrico, incluyendo la infección crónica por la bacteria Helicobacter pylori, el tabaquismo, la dieta rica en sal y el consumo excesivo de alcohol. También se ha relacionado con la afección hereditaria llamada síndrome de Lynch.

El cáncer gástrico se divide en dos tipos principales: el adenocarcinoma, que se origina en las células glandulares del estómago, y el linfoma gástrico, que se origina en los linfocitos (un tipo de glóbulo blanco) del estómago.

El tratamiento del cáncer gástrico varía según el estadio y el tipo de cáncer, pero puede incluir cirugía, radioterapia y quimioterapia. En algunos casos, se puede realizar una cirugía para extirpar el estómago y conectar los intestinos delgado y grueso para poder seguir comiendo.

Los síntomas del cáncer gástrico pueden variar dependiendo de la etapa y el tamaño del tumor, pero algunos de los síntomas más comunes incluyen:

• Dolor abdominal: El dolor puede ser sordo o agudo y se puede sentir en la parte superior del abdomen o en la zona del ombligo.

• Indigestión o acidez estomacal: El cáncer gástrico puede causar una sensación de plenitud o llenura después de comer, así como reflujo ácido y náuseas.

• Pérdida de apetito: El cáncer gástrico puede causar una sensación de saciedad temprana, lo que puede hacer que una persona pierda peso sin proponérselo.

• Fatiga: La pérdida de peso, la anemia (una reducción en el número de glóbulos rojos) y la inflamación pueden causar cansancio y debilidad.

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• Vómitos: El cáncer gástrico puede causar obstrucción en el estómago, lo que puede dar lugar a vómitos o regurgitación.

• Sangrado: El cáncer gástrico puede causar sangrado en el tracto digestivo, lo que puede dar lugar a heces negras o con sangre, o vómitos con sangre.

• Cambios en la digestión: El cáncer gástrico puede causar retención de los alimentos en el estómago, lo que puede dar lugar a estreñimiento o diarrea.

Es importante tener en cuenta que estos síntomas también pueden ser causados por otras afecciones, como úlceras estomacales o enfermedad inflamatoria intestinal, por lo que es importante hablar con un médico si se experimentan estos síntomas para realizar un diagnóstico correcto y un tratamiento apropiado.

La prevención del cáncer gástrico incluye medidas para reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad. Algunas de las medidas de prevención incluyen: dejar de fumar, reducir el consumo de alcohol, seguir una dieta saludable y por supuesto realizar exámenes de detección temprana. 

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El dolor de cabeza podría ser una señal de que requieras más fibra

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El dolor de cabeza puede tener distintas causas, no consumir suficiente fibra podría ser una de las razones, según una nueva investigación publicada en Frontiers in Nutrition.

Entre las razones comunes para el dolor de cabeza se incluyen tener un resfriado o gripe, estrés, beber demasiado alcohol, problemas de vista, no consumir suficientes líquidos, no comer con regularidad, tener el periodo menstrual o durante la menopausia.

Asociación entre la ingesta de fibra dietética y la prevalencia de migraña

Investigadores de la Universidad de Jinan de China estudiaron la asociación entre la ingesta de fibra dietética y la prevalencia de dolores de cabeza severos o migraña en adultos de EE.UU. analizando los datos de 12,710 participantes de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición.

El estudio encontró que un mayor consumo de fibra dietética que conducía a una disminución de los dolores de cabeza intensos y las migrañas. Por cada aumento de 10 gramos de fibra por día, hubo una disminución del 11% en la prevalencia de dolores de cabeza y migrañas.

Los investigadores concluyeron que aumentar la ingesta de alimentos ricos en fibra podría proteger contra el dolor de cabeza intenso o la migraña. El informe del estudio también señala que se deben realizar más estudios para confirmar su asociación antes de las recomendaciones dietéticas.

La fibra es una parte esencial de una dieta saludable. Las dietas altas en fibra se han relacionado con beneficios para la salud, como un mejor metabolismo y la salud del corazón.

Los niños y los adultos necesitan al menos de 25 a 35 gramos de fibra, pero la mayoría de los estadounidenses solo consumen unos 15 gramos por día. Los Institutos Nacionales de Salud indican que los expertos sugieren que los hombres consuman 38 gramos de fibra al día y 25 gramos de fibra las mujeres.

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Alimentos ricos en fibra

La Fuente de Nutrición de Harvard señala como grandes fuentes de fibra a los cereales integrales, las frutas y verduras enteras, las legumbres y los frutos secos.

Hay dos a variedades de fibra, fibra soluble y fibra insoluble. La fibra soluble se disuelve en agua. Puede ayudar a reducir los niveles de glucosa y el colesterol en la sangre. Entre los alimentos con fibra soluble se incluyen: avena, semillas de chía, nueces, frijoles, lentejas, manzanas y arándanos.

La fibra insoluble puede ayudar promover la regularidad y ayudar a prevenir el estreñimiento. Entre los alimentos con fibra insoluble se incluyen: productos de trigo integral (especialmente salvado de trigo), quinua, arroz integral, legumbres como los frijoles, verduras de hojas verdes como la col rizada, almendras, nueces, semillas y frutas con piel comestible como peras y manzanas.

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Tres cambios en tu vida recomendados por Harvard para evitar el cáncer de colon

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En diferentes países hay muchas personas que se mueren, sobre todo, de enfermedades cardiovasculares y de cáncer y en nuestro país debemos estar atentos a este tipo de enfermedad que podría quitarle la vida a muchos salvadoreños. 

Son afecciones ligadas, en buena parte de los casos, al estilo de vida en el que el sedentarismo, una dieta inadecuada, el consumo de tabaco y alcohol y la contaminación son los principales factores implicados. 

Diferentes estudios epidemiológicos han analizado la repercusión que tienen nuestras acciones en el desarrollo de varios tumores. 

Por ejemplo, tomando en cuenta la actividad física, un trabajo internacional, publicado en el ‘Journal of Clinical Oncology’, que analizó a 75.000 personas durante más de 10 años, encontró que hacer ejercicio físico no profesional reduce el riesgo de siete de los tumores más frecuentes, entre ellos los de colon, mama o hígado.

Otro de los trabajos de referencia epidemiológica, esta vez centrado en la dieta mediterránea y el riesgo cardiovascular, es el Predimed (Prevención con Dieta Mediterránea), que incluye a más de 7.400 personas mayores de 50 años, a los que se ha seguido durante varios años.

Desde que arrancó, en 2002, ha ido arrojando resultados que confirman los beneficios de este patrón dietético más allá del fin con el que se concibió el estudio (evaluar el efecto de la dieta mediterránea en el riesgo cardiovascular). 

Otro de los más destacados se difundió a través del ‘Journal of Clinical Medicine’, y apunta a una asociación protectora entre seguir las recomendaciones sobre estilo de vida saludable del World Cancer Research Fund/American Institute for Cancer Research (WCRF/AICR) y el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal.

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Cómo vivir para no enfermar de cáncer

El cáncer colorrectal supone un importante problema de salud pública a nivel mundial, ya que es el segundo tumor más común en las mujeres y el tercero en los hombres. En el 2020, hubo más de 1,9 millones de casos de esta neoplasia y se prevé que su prevalencia aumente más debido al crecimiento de la población de edad avanzada, así como la adopción de hábitos y estilos de vida occidentalizados. 

Las carnes rojas y procesadas y el exceso de bebidas alcohólicas se han relacionado con mayores posibilidades de tener cáncer de colon, aunque la dieta no es el único factor que favorece la enfermedad. 

Para profundizar en este asunto, un equipo de investigadores del CIBEROBN -dependiente del Instituto de Salud Carlos III, Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades-, en colaboración con otros equipos de científicos del estudio Predimed, han analizado cómo influye cumplir las recomendaciones de los índices WCRF/AICR 2018 y el de estilo de vida de bajo riesgo, propuesto por la Universidad de Harvard, en el riesgo de tumor colorrectal. 

Las siete recomendaciones del WCRF/AICR 2018 para prevenir el cáncer son: mantener un peso saludable, realizar actividad física, seguir una dieta rica en alimentos integrales, verduras, frutas y legumbres, limitar el consumo de comida rápida y otros alimentos procesados ricos en grasas y azúcares, hacer lo propio con el consumo de carnes rojas y procesadas, ídem con la ingesta de bebidas azucaradas y reducir igualmente la ingesta de alcohol. 

El segundo índice, de la Universidad de Harvard, es una herramienta para medir el cumplimiento de cinco factores de estilo de vida saludables: no fumar, no ingerir alcohol, realizar actividad física regularmente, mantener un índice de masa corporal adecuado y seguir una dieta saludable.

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Después de analizar datos de 7.216 participantes de 55 a 80 años que fueron estudiados durante 6 años, los autores del último informe publicado comprobaron que los individuos que cumplían mejor las recomendaciones específicas para la prevención del cáncer presentaban un 48% de menos riesgo de desarrollar cáncer colorrectal en comparación con aquellos con una menor adherencia.

Hablan los datos

Por otro lado, de todas las recomendaciones de prevención de cáncer, la que mostró una mayor asociación con el riesgo de cáncer colorrectal fue el consumo de bebidas azucaradas. Así, se observó que aquellos participantes con un mayor consumo de estas bebidas (más de 250 ml/día, equivalente a más de un vaso al día) mostraban un 58% más de riesgo de cáncer colorrectal en comparación con los que no las consumían, informa el CIBEROBN.

La Fundación Española de Aparato Digestivo recomienda para protegerse frente al cáncer colorrectal: 

  • Comer despacio.
  • Elegir alimentos de cada estación.
  • Una alimentación saludable consiste en comer de todo sin excesos y repartido a lo largo del día.
  • La comida y la cena tienen que incluir alimentos de todos los grupos nutricionales: verduras, hidratos de carbono (cereales, legumbres, patatas) y proteínas (carne, pescado o huevo).
  • Elegir preparaciones sencillas para cocinar los alimentos: plancha, hervidos, al vapor, asados y acompañados de verduras (calabacín, cebolla, zanahoria).
  • Comer varias piezas de fruta al día.
  • Limitar el consumo de alcohol a una o dos copas de vino, cerveza o sidra al día.

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