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Mantenerse hidratado puede reducir el riesgo de insuficiencia cardíaca, según un nuevo estudio

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Consumir suficiente agua puede reducir el riesgo puede reducir el riesgo de problemas cardíacos graves en el futuro, según revela un nuevo estudio realizado por investigadores del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI).

“Al igual que reducir el consumo de sal, beber suficiente agua y mantenerse hidratado son formas de apoyar a nuestros corazones y pueden ayudar a reducir los riesgos a largo plazo de enfermedades del corazón”, dijo la Dra. Natalia Dmitrieva, autora principal del estudio e investigadora del NHLBI.

De acuerdo con el estudio publicado en el European Heart Journal, mantenerse hidratado puede reducir el riesgo de insuficiencia cardíaca.

La insuficiencia cardíaca es una condición crónica que se desarrolla cuando el corazón no bombea suficiente sangre para las necesidades del cuerpo.

Según los datos del NHLBI, la insuficiencia cardíaca afecta a más de 6.2 millones de estadounidenses y también es más común entre los adultos mayores de 65 años.

Sobre el estudio

Los investigadores del estudio analizaron los datos de más de 15,000 adultos de 45 a 66 años y los siguieron durante 25 años. Los científicos se enfocaron las personas cuyos niveles de hidratación estaban dentro de un rango normal y que no tenían diabetes, obesidad o insuficiencia cardíaca al comienzo del estudio.

Aproximadamente 11,814 adultos se incluyeron en el análisis final. Para evaluar los posibles vínculos con la hidratación, los investigadores observaron los niveles de sodio en la sangre de los participantes, también conocido como sodio sérico, que aumenta a medida que disminuyen los niveles de líquido de una persona.

El equipo encontró que las personas con niveles séricos de sodio en el extremo superior del rango normal tenían un 39% más de riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca en comparación con los adultos con niveles séricos de sodio más bajos.

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Los autores del estudio señalan que para confirmar los hallazgos se necesita un ensayo aleatorizado y controlado. “Sin embargo, estas primeras asociaciones sugieren que una buena hidratación puede ayudar a prevenir o retrasar la progresión de los cambios en el corazón que pueden provocar insuficiencia cardíaca”, señala el informe.

El agua es un nutriente esencial y una hidratación óptima es clave para varias funciones corporales y tener buena salud. Entre estas funciones se incluyen ayudar al corazón a bombear sangre de manera eficiente, respaldar la función de los vasos sanguíneos y orquestar la circulación.

Las necesidades exactas de líquidos de cada persona varían. Las personas físicamente activas o expuestas a climas muy cálidos pueden necesitar cantidades más altas. Los investigadores recomendaron una ingesta diaria de líquidos de 6 a 8 tazas (1.5 a 2.1 litros) para las mujeres y de 8 a 12 tazas (2 a 3 litros) para los hombres.

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Cigarrillos electrónicos pueden causar daños pulmonares a largo plazo

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Los cigarrillos electrónicos pueden provocar cambios celulares y moleculares en los pulmones, según un estudio realizado en ratones por científicos canadienses, quienes advierten de que estos productos no son inertes.

Un equipo de la Universidad McGill de Montreal descubrió que, incluso una baja exposición a los aerosoles de una marca de cigarrillos electrónicos “muy popular entre jóvenes y adultos jóvenes”, tenía “efectos significativos”.

La inhalación prolongada de aerosoles de cigarrillos electrónicos por ratones provocó cambios en la composición de las células inmunitarias pulmonares de los animales y alteró los niveles de genes y proteínas en los pulmones, indica la investigación que publica The FASEB Journal.

Cambios en el interior de los pulmones

Al ser un producto relativamente nuevo, es posible que se necesiten décadas para comprender plenamente los efectos del vapeo en las personas, pero este estudio muestra que provoca “cambios generalizados en el interior de los pulmones”, según la coordinadora del estudio Carolyn Bagloe.

Los datos obtenidos con la investigación “ponen aún más de relieve que estos productos no son inertes y pueden provocar daños pulmonares si se utilizan a largo plazo”, agregó.

Cigarrillos electrónicos JUUL

El equipo investigó el impacto en ratones de la exposición crónica y de bajo nivel al aerosol de la marca de cigarrillos electrónicos JUUL.

Los ratones, de entre 8 y 12 semanas de edad, fueron expuestos diariamente durante un mes al aire ambiente de productos de esa marca disponibles en el mercado que contenía 59 miligramos por mililitro de nicotina.

Tras el periodo de exposición, se evaluaron los marcadores inflamatorios y se realizaron análisis proteómicos (estudio de proteínas) y transcriptómicos (estudio de las moléculas de ARN en una célula) en muestras aisladas del lavado de los pulmones

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Los ratones expuestos a los aerosoles del cigarrillo electrónico presentaron un “aumento significativo” de las poblaciones de neutrófilos y linfocitos en el lavado pulmonar y “algunos cambios” en la expresión de ARNm de citoquinas.

Los diferentes análisis también mostraron “cambios significativos” en numerosas vías biológicas, incluyendo la degranulación de neutrófilos y el metabolismo xenobiótico.

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¿Es malo tomar café en ayunas?

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Me han dicho que tomar café en ayunas puede dañar la mucosa estomacal. ¿Es cierto?

Para muchas personas, disfrutar de una taza de café recién hecho a primera hora de la mañana es una manera innegociable de empezar el día, pero la idea de que tomar un sorbo sin haber comido pueda dañar el estómago (o contribuir a otros padecimientos como distensión abdominal, acné, caída del cabello, ansiedad, problemas de tiroides o menstruaciones dolorosas, como afirman algunos usuarios en las redes sociales) ha suscitado tanto popularidad como incredulidad.

Según Kim Barrett, catedrática de Fisiología y Biología de las Membranas en la Facultad de Medicina de la Universidad de California, campus Davis, y miembro de la junta directiva de la Asociación Americana de Gastroenterología, los investigadores han estudiado desde la década de 1970 los beneficios y perjuicios del consumo de café, sobre todo en relación con el estómago. Por suerte, este puede soportar todo tipo de irritantes, incluido el café.

“El estómago tiene muchas maneras de protegerse”, afirmó Barret. Por ejemplo, secreta una mucosidad espesa que crea una capa protectora poderosa entre el recubrimiento del estómago y lo que comes. Esa capa también protege al estómago de su propio entorno ácido natural, el cual es necesario para descomponer los alimentos, explicó.

Tendrías que consumir una sustancia muy agresiva “para vulnerar las defensas del estómago, ya que se encuentra constantemente en un entorno muy adverso y perjudicial”, comentó Barret. “Así es como el estómago hace su trabajo”.

¿Cómo afecta el café al estómago?

Es bien sabido que sustancias irritantes como el alcohol, el humo del tabaco y los antiinflamatorios no esteroideos, como el ibuprofeno (Advil, Motrin) o el naproxeno (Aleve), alteran los mecanismos de defensa naturales del estómago y dañan su recubrimiento, afirmó Byron Cryer, jefe de medicina interna del Centro Médico de la Universidad Baylor en Dallas.

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Su laboratorio de investigación se especializa en comprender cómo distintos medicamentos y otras sustancias químicas pueden dañar el estómago y el intestino delgado. Aunque ciertos irritantes pueden hacer que el estómago sea más vulnerable a la formación de ácido y úlceras, múltiples estudios a gran escala han revelado que no es el caso del café. Por ejemplo, un estudio de 2013 en el que participaron más de 8000 personas que vivían en Japón, no encontró ninguna relación significativa entre el consumo de café y la formación de úlceras en el estómago o el intestino, incluso entre los que bebían tres tazas o más al día.

(Getty)

“No es probable que el café, ni siquiera concentrado, provoque lesiones en el estómago”, señaló Cryer. “Y mucho menos en las dosis habituales de las bebidas comunes”.

No obstante, el café sí tiene un efecto en el sistema digestivo: puede acelerar el colon y favorecer el tránsito intestinal, además de que aumenta la producción de ácido en el estómago.

Fuera de este órgano, es bien sabido que la cafeína del café aumenta el ritmo cardiaco y la presión arterial, y si lo bebes demasiado cerca de la hora de acostarte, puede alterar el sueño, pero estos cambios son temporales, dijo Cryer.

¿El aumento de la acidez estomacal puede provocar algún problema?

Es poco probable que beber café en ayunas cause un daño al estómago, pero en teoría podría provocar acidez, aseveró Barrett.

Sabemos que el café desencadena la producción de ácido estomacal, pero si tienes comida en el estómago o si tomas el café con leche o crema, eso fungirá como un amortiguador que ayuda a neutralizar ese ácido. Así que tomar café, en especial si es negro, sin alimentos, puede reducir el pH del estómago más de lo que lo haría si lo tomaras con leche o con comida, comentó Barrett.

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Aunque un pH ligeramente más bajo no supone ningún problema para el revestimiento del estómago, sí podría plantear un problema para el recubrimiento del esófago, ya que es mucho más vulnerable a los daños causados por el ácido. Además, algunos estudios han demostrado que el café puede relajar y abrir el esfínter que conecta el esófago con el estómago, lo que en teoría podría permitir que el ácido del estómago salpique el esófago con más facilidad y cause síntomas desagradables de acidez.

Entonces, ¿qué debo hacer?

En la práctica, como gastroenteróloga, por lo general les aconsejo a mis pacientes que tomen en cuenta sus síntomas. Si notan un ardor constante en el pecho o un sabor agrio en la boca después de tomar café, tal vez sea bueno reducir la cantidad que beben o considerar la posibilidad de tomar un antiácido. Añadir un chorrito de leche o crema o un bocado de comida con la taza de la mañana también puede ayudar, pero si no notas ningún síntoma, quizá seas alguien que no experimenta un reflujo importante después del café y puedas seguir tomándolo tranquilamente.

Cryer suele tomar café con leche o capuchino, pues dice que la leche vaporizada reduce la acidez y añadió que, en general, beber café tiene muchos beneficios para la salud, pues se le asocia con la longevidad, un riesgo menor de padecer enfermedades cardiovasculares y con la protección contra muchos tipos de cáncer, como el de hígado, próstata, mama y colorrectal.

“Hay muchas más pruebas de los beneficios del café que de sus efectos nocivos”, concluyó Cryer, algo que vale la pena tener en cuenta mientras ves contenido sobre el consumo de café en las redes sociales.

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Nuevo estudio sugiere que el ayuno intermitente mejora la salud y la calidad de vida

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Según un estudio, el ayuno intermitente podría generar una serie de resultados positivos para la salud y reducir la fatiga. 

El estudio publicado en la revista Nutrients, siguió a los participantes que ayunaron durante 16 horas cinco días a la semana en un período de tres meses y descubrió que aumentaron múltiples marcadores de buena salud, junto con una disminución en un marcador conocido por la progresión del tumor. 

El ayuno intermitente estalló como una de las dietas más populares en las culturas occidentales después de que algunas pruebas señalaran que ayudaba a perder peso.

El jurado aún está deliberando sobre si el ayuno produce beneficios significativos para la pérdida de peso en comparación con un déficit calórico típico, pero los científicos de la Universidad de Mainz deseaban profundizar en los posibles beneficios para la salud que podría tener la dieta. 

Durante el período de estudio, 30 participantes se comprometieron con un régimen 16:8 (ayunar durante 16 horas, y dejar una ventana de alimentación de 8 horas) mientras completaban cuestionarios, evaluaban su fatiga y tomaban muestras de sangre para el análisis de biomarcadores. 

Estos se realizaron a las dos semanas, a las cuatro semanas y después de que finalizó el período. Se hizo que cada participante se adhiriera a su estilo de vida normal además del cambio en la dieta. 

Según los cuestionarios, el participante promedio experimentó un aumento en la calidad de vida de casi un 20 por ciento en todas las métricas, incluida la salud física y mental, el funcionamiento físico y el dolor. Algunos de estos tomaron solo dos semanas, pero otros tomaron hasta cuatro semanas para una mejora notable. 

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Hubo una reducción relativa de alrededor del 40 por ciento en la fatiga mental después de tres meses con la dieta, aunque no hubo diferencias significativas después de dos semanas. 

También hubo una reducción significativa de IGF-1, una hormona similar a la insulina que juega un papel en el crecimiento tumoral. En general, los resultados mostraron que el ayuno intermitente en esta rutina es seguro y podría promover la buena salud.

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