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Ciencia

VIDEO: Nacen las primeras gemelas con ADN modificado, inmunes al VIH, sin embargo el acto es considerado “irresponsable”

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El hecho suscitó críticas éticas por un acto considerado “peligroso” e “irresponsable”

Un investigador chino afirmó el lunes haber procedido a una fecundación in vitro con genes modificados que dio nacimiento a gemelas resistentes al virus del sida, un anuncio que suscitó críticas éticas por un acto considerado “peligroso” e “irresponsable”.

He Jiankui, profesor de la universidad de Shenzhen, en el sur de China, difundió en YouTube un video anunciando el nacimiento hace unas semanas de dos gemelas cuyo ADN fue modificado para que sean resistentes al virus del sida. Precisó que el padre es seropositivo.

“Tijeras genéticas”

El investigador, formado en Stanford en Estados Unidos y que dirige un laboratorio especializado en el genoma en Shenzhen, explicó haber empleado la técnica Crispr-Cas9, llamada “tijeras genéticas”, que permite quitar y reemplazar las partes no deseadas del genoma, como se corrige una falta en un ordenador.

Los bebes, llamados “Lula” y “Nana”, nacieron por fecundación in vitro de un embrión modificado antes de ser implantado en el útero de la madre.

“Justo después de inyectar el esperma del marido en el óvulo, un embriólogo inyectó una proteína Crispr-Cas9 encargada de modificar un gen para proteger a las niñas de una futura infección de VIH”, explicó He Jiankui.

Este autoproclamado suceso médico no fue aún verificado de manera independiente. Los resultados del equipo chino no fueron publicados en una revista científica.

“Anunciar esos resultados en un video en YouTube es una práctica científica muy problemática”, lamentó Nicholas Evans, profesor de filosofía de la universidad de Massachusetts Lowell, en Estados Unidos, que trabaja sobre temas de bioética.

“Esto aleja los procesos de control sobre los que reposan numerosos avances científicos, tales como la evaluación por los pares”, agregó, interrogado por AFP.

Que se compruebe o no lo anunciado, el tema plantea “graves preocupaciones éticas”,señala Sarah Chan, de la universidad de Edimburgo, citada por el Science Media Centre.

“Hacer tales afirmaciones, al parecer para buscar deliberadamente un máximo de controversias (…) es irresponsable”, agregó.

He Jiankui no respondió de inmediato a las preguntas de AFP.

Su anuncio interviene la víspera de una conferencia de expertos mundiales del genoma en Hong Kong durante la cual el investigador tiene que presentar sus resultados en detalle.

Ciencia

Así funciona la vacuna de Pfizer contra el COVID-19 que tiene efectividad de más del 90%

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La vacuna que ha desarrollado la farmacéutica Pfizer y BioNTech ha dado esperanzas al mundo entero al decir que es efectiva en un 90% para prevenir el COVID-19.

Esta eficacia de protección frente al virus SARS-CoV-2 se logró siete días después de la segunda dosis de vacuna y 28 días después de la primera, indicó la farmacéutica.

De acuerdo con los reportes, la nueva vacuna está basada en una tecnología que todavía no ha sido aplicada en humanos: se trata del ARN mensajero, que lleva instrucciones de ADN para que las células del cuerpo humano generen ciertas proteínas protectoras. La farmacéutica prevé suministrar cerca de 50 millones de dosis en el mundo este 2020, y hasta 1.300 millones en 2021.

Pero, ¿Cómo funciona?

Respecto a la dosis y cuánto tiempo hay que esperar para que comience a actuar sobre el virus, los científicos han dicho que: “Las vacunas que utilizan el virus completo (atenuado o inactivado) con una solo dosis tardan 28 días en generar anticuerpos. Esta vacuna se usa con dos dosis: una el día cero y otra tres semanas después. A la cuarta se generan niveles altos y funcionales de anticuerpos”.

La farmacéutica detalló en un comunicado que en los primeros análisis  se sometió a la prueba a 45 adultos de entre 18 y 55 años, y en él se probaron distintas dosis de la vacuna que produjeron anticuerpos superiores a los de pacientes que se han recuperado de COVID-19.

Los creadores han dicho que las personas inyectadas con ella la toleraron de buena forma, aunque en algunos casos causó fiebres y dolores locales donde fue inyectada, pero sin que se detectase ninguna reacción grave.

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Ciencia

VIDEO | “¿Qué demonios es esto?”: Captan por primera vez imágenes de uno de los calamares más extraños

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Un equipo de científicos ha logrado filmar en Australia las primeras imágenes de un calamar Spirula vivo, un extraño y pequeño cefalópodo de ojos saltones también conocido como cuerno de carnero.

La observación del molusco, que nadaba en vertical a una profundidad de unos 850 metros en la Gran Barrera de Coral australiana, fue anunciado este martes por el instituto Schmidt Ocean, especializado en investigación marina y el desarrollo de ciencia y tecnología oceánica.

El calamar se caracteriza por sucaparazón extremadamente ligero provisto de cámara interna que lo mantiene a flote y que es sorprendentemente duradero. Según los expertos, se trata de la primera observación de un Spirula en su entorno natural.

Las imágenes fueron obtenidas por un sumergible operado por control remoto (ROV, por sus siglas en inglés). La visión del calamar sorprendió a los expertos, que en un primer momento no entendían lo que estaban viendo. “¿Qué demonios?”, se oye exclamar a uno de los especialistas en el video.

El diminuto cefalópodo, de apenas 7 centímetros de largo, cuenta con ocho brazos, dos tentáculos y un par de ojos saltones. En el extremo de su cola, escondido debajo de su manto, presenta un caparazón interno fuertemente enrollado.

Un diagrama del calamar muestra la forma en espiral del caparazón, cuyas cámaras internas son las que permiten al animal controlar la flotabilidad. En este sentido, es similar al molusco nautilus, aunque en este caso la concha es exterior.

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Estudio demuestra que el SARS-CoV-2 sobrevive en la piel hasta por 9 horas

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En contraposición, el virus de gripe común permanece menos de dos horas. Por eso los especialistas inciden en una adecuada higiene de manos para disminuir el riesgo de propagación de la COVID-19.

El SARS-CoV-2, el virus que causa la enfermedad COVID-19, sobrevive en la piel humana hasta por 9 horas, ha demostrado un equipo de científicos japoneses de la Universidad de Medicina de la Prefectura de Kioto. Este tiempo, indican los investigadores, es cinco veces superior al del virus de la influenza A.

Esto quiere decir que el nuevo coronavirus puede tener un mayor riesgo de transmisión por contacto en comparación con otros virus. No obstante, aclaran los científicos, una adecuada higiene de manos sería eficaz y suficiente para neutralizar y reducir este riesgo.

Los resultados de la investigación fueron publicados en Clinical Infectious Disease. El artículo expone el tiempo de supervivencia del nuevo coronavirus en diferentes superficies como el acero inoxidable, el vidrio, el plástico y la piel humana. Todas estas muestras se realizaron en comparación con la cepa de la influenza A, la gripe común.

En todos los casos, sucedió que el virus de la COVID-19 tuvo un mayor tiempo de permanencia que el de la gripe común (IAV).

“El tiempo de supervivencia del SARS-CoV-2 fue aproximadamente 8 veces mayor que el del IAV en la superficie de acero inoxidable, el vidrio de borosilicato y el poliestireno, mostrando, por consiguiente, una mayor estabilidad que el IAV”, destacan los autores.

En la piel humana, el coronavirus permaneció activo aproximadamente durante 9 horas. En cambio, el IAV estuvo apenas 1,8 horas. Sin embargo, al poner en contacto ambas cepas con etanol al 80%, se inactivaron en solo 15 segundos.

“Por lo tanto, una higiene adecuada de las manos con desinfectantes a base de etanol conduce a una rápida inactivación viral y puede reducir el alto riesgo de infecciones por contacto”, concluyen los expertos.

Asimismo, lavarse la piel con jabón y agua por al menos 20 segundos resulta efectivo. En cuanto a las superficies y espacios, la desinfección puede contribuir también significativamente.

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