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Ciencia

Descubren un nuevo “órgano” del cuerpo humano que podría tener un papel importante en la propagación del cáncer

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Un microscopio minúsculo concebido por una compañía francesa permitió descubrir una estructura desconocida del cuerpo humano, que podría tener un papel en la propagación del cáncer.

En un estudio publicado esta semana por la revista Scientific Reports, un grupo de investigadores estadounidenses relata el descubrimiento de lo que consideran un posible órgano desconocido, llamado interstitium.

Aunque otros científicos cuestionan el término “órgano”, que consideran exagerado, este descubrimiento podría contribuir a conocer mejor la propagacion del cáncer.

El interstitium es una vasta red de tejidos bajo la piel a lo largo de algunos órganos (pulmones, sistema digestivo y urinario, entre otros) o alrededor de las arterias y las venas.

Hasta ahora se creía que estos tejidos eran compactos pero el estudio revela que están formado por numerosos compartimentos llenos de fluido.

Los autores del estudio comparan estos tejidos a “una autopista de fluido en movimiento” que podría favorecer así la propagación del cáncer en todo el cuerpo.

La estructura de estos tejidos era desconocida hasta ahora a causa de las técnicas microscópicas clásicas, en el que los tejidos se manipulan antes de observarlos.

En el caso del interstitium, esa manipulación vaciaba el fluido y por eso parecían tejidos compactos.

La nueva técnica microscópica, desarrollada por la empresa francesa Mauna Kea Technologies, llamada endomicroscopia confocal láser, consiste en colocar un microscópico minúsculo directamente en el cuerpo de los pacientes.

“Los tejidos se observan en su entorno natural, en vivo, lo que permite a los médicos mejorar considerablemente el diagnóstico y el tratamiento de algunas patologías”, explica a la AFP Sacha Loiseau, director general y fundador de Mauna Kea Technologies.

En el caso del interstitium, el descubrimiento fue por azar, durante un examen de las vías biliares de un paciente.

Por: El Salvador Times.

Ciencia

Así funciona la vacuna de Pfizer contra el COVID-19 que tiene efectividad de más del 90%

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La vacuna que ha desarrollado la farmacéutica Pfizer y BioNTech ha dado esperanzas al mundo entero al decir que es efectiva en un 90% para prevenir el COVID-19.

Esta eficacia de protección frente al virus SARS-CoV-2 se logró siete días después de la segunda dosis de vacuna y 28 días después de la primera, indicó la farmacéutica.

De acuerdo con los reportes, la nueva vacuna está basada en una tecnología que todavía no ha sido aplicada en humanos: se trata del ARN mensajero, que lleva instrucciones de ADN para que las células del cuerpo humano generen ciertas proteínas protectoras. La farmacéutica prevé suministrar cerca de 50 millones de dosis en el mundo este 2020, y hasta 1.300 millones en 2021.

Pero, ¿Cómo funciona?

Respecto a la dosis y cuánto tiempo hay que esperar para que comience a actuar sobre el virus, los científicos han dicho que: “Las vacunas que utilizan el virus completo (atenuado o inactivado) con una solo dosis tardan 28 días en generar anticuerpos. Esta vacuna se usa con dos dosis: una el día cero y otra tres semanas después. A la cuarta se generan niveles altos y funcionales de anticuerpos”.

La farmacéutica detalló en un comunicado que en los primeros análisis  se sometió a la prueba a 45 adultos de entre 18 y 55 años, y en él se probaron distintas dosis de la vacuna que produjeron anticuerpos superiores a los de pacientes que se han recuperado de COVID-19.

Los creadores han dicho que las personas inyectadas con ella la toleraron de buena forma, aunque en algunos casos causó fiebres y dolores locales donde fue inyectada, pero sin que se detectase ninguna reacción grave.

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Ciencia

VIDEO | “¿Qué demonios es esto?”: Captan por primera vez imágenes de uno de los calamares más extraños

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Un equipo de científicos ha logrado filmar en Australia las primeras imágenes de un calamar Spirula vivo, un extraño y pequeño cefalópodo de ojos saltones también conocido como cuerno de carnero.

La observación del molusco, que nadaba en vertical a una profundidad de unos 850 metros en la Gran Barrera de Coral australiana, fue anunciado este martes por el instituto Schmidt Ocean, especializado en investigación marina y el desarrollo de ciencia y tecnología oceánica.

El calamar se caracteriza por sucaparazón extremadamente ligero provisto de cámara interna que lo mantiene a flote y que es sorprendentemente duradero. Según los expertos, se trata de la primera observación de un Spirula en su entorno natural.

Las imágenes fueron obtenidas por un sumergible operado por control remoto (ROV, por sus siglas en inglés). La visión del calamar sorprendió a los expertos, que en un primer momento no entendían lo que estaban viendo. “¿Qué demonios?”, se oye exclamar a uno de los especialistas en el video.

El diminuto cefalópodo, de apenas 7 centímetros de largo, cuenta con ocho brazos, dos tentáculos y un par de ojos saltones. En el extremo de su cola, escondido debajo de su manto, presenta un caparazón interno fuertemente enrollado.

Un diagrama del calamar muestra la forma en espiral del caparazón, cuyas cámaras internas son las que permiten al animal controlar la flotabilidad. En este sentido, es similar al molusco nautilus, aunque en este caso la concha es exterior.

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Ciencia

Estudio demuestra que el SARS-CoV-2 sobrevive en la piel hasta por 9 horas

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En contraposición, el virus de gripe común permanece menos de dos horas. Por eso los especialistas inciden en una adecuada higiene de manos para disminuir el riesgo de propagación de la COVID-19.

El SARS-CoV-2, el virus que causa la enfermedad COVID-19, sobrevive en la piel humana hasta por 9 horas, ha demostrado un equipo de científicos japoneses de la Universidad de Medicina de la Prefectura de Kioto. Este tiempo, indican los investigadores, es cinco veces superior al del virus de la influenza A.

Esto quiere decir que el nuevo coronavirus puede tener un mayor riesgo de transmisión por contacto en comparación con otros virus. No obstante, aclaran los científicos, una adecuada higiene de manos sería eficaz y suficiente para neutralizar y reducir este riesgo.

Los resultados de la investigación fueron publicados en Clinical Infectious Disease. El artículo expone el tiempo de supervivencia del nuevo coronavirus en diferentes superficies como el acero inoxidable, el vidrio, el plástico y la piel humana. Todas estas muestras se realizaron en comparación con la cepa de la influenza A, la gripe común.

En todos los casos, sucedió que el virus de la COVID-19 tuvo un mayor tiempo de permanencia que el de la gripe común (IAV).

“El tiempo de supervivencia del SARS-CoV-2 fue aproximadamente 8 veces mayor que el del IAV en la superficie de acero inoxidable, el vidrio de borosilicato y el poliestireno, mostrando, por consiguiente, una mayor estabilidad que el IAV”, destacan los autores.

En la piel humana, el coronavirus permaneció activo aproximadamente durante 9 horas. En cambio, el IAV estuvo apenas 1,8 horas. Sin embargo, al poner en contacto ambas cepas con etanol al 80%, se inactivaron en solo 15 segundos.

“Por lo tanto, una higiene adecuada de las manos con desinfectantes a base de etanol conduce a una rápida inactivación viral y puede reducir el alto riesgo de infecciones por contacto”, concluyen los expertos.

Asimismo, lavarse la piel con jabón y agua por al menos 20 segundos resulta efectivo. En cuanto a las superficies y espacios, la desinfección puede contribuir también significativamente.

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